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Comment sélectionner la bonne technologie de véhicules automatisés pour votre projet

13 septembre 2021

Voici une approche qui, contrairement aux modèles classiques de sélection des technologies, convient aux véhicules automatisés

Par Jonathan Garrett

Dans le domaine des transports, lorsqu’il s’agit de sélectionner une technologie de véhicules automatisés ou toute autre technologie nouvelle et émergente, l’évaluation des options possibles peut s’avérer un exercice difficile. Il y a beaucoup d’éléments à considérer, des cas d’utilisation jusqu’aux fournisseurs, en passant par les liens avec les infrastructures existantes. C’est pourquoi au cours des cinq dernières années, des agences et des sociétés de partout dans le monde ont fait des centaines de demandes d’information dans le but d’obtenir des éclaircissements et des renseignements pour les guider dans leurs projets. Car les décisions relatives à la technologie sont déterminantes et ont des incidences à long terme.

Les manières classiques de collecter des informations servant à éclairer les décisions se sont révélées efficaces depuis des décennies. Mais l’industrie des VA est extrêmement dynamique et les propriétaires potentiels de ces technologies ont besoin d’un processus de collecte leur permettant de suivre le rythme des développements. Notre équipe GenerationAV suit de près les acteurs de l’industrie, les fusions d’entreprises et les lancements de produits. Actuellement, nous suivons 36 entreprises dans le domaine du transport et de la livraison par camions et par VA, ainsi que 107 entreprises dans le transport de passagers par VA – ça fait beaucoup! Comparativement à l’industrie du transport collectif par autobus, qui compte au total 36 constructeurs (dont quatre ont fourni 68 % de tous les autobus de transport collectif en 2013 selon l’institut Mineta Transportation), l’industrie des VA est nettement plus complexe à suivre.

Les informations servant à guider la réalisation des projets de VA portent sur les spécifications et les capacités des véhicules, les déploiements en cours, les politiques et la sécurité, les analyses de l’opinion publique en temps réel et, particulièrement, les conseils d’experts du domaine. De telles informations sont essentielles pour faire l’acquisition de la bonne technologie de VA et, par la suite, l’exploitation des services et l’entretien des VA. En utilisant une approche différente des classiques demandes d’information et sondages des utilisateurs, nous pouvons atteindre un niveau de clarté et de compréhension qui aide à accélérer les projets de déploiement de VA.

Évaluer vos besoins particuliers

Une des erreurs les plus courantes que nous avons constatée à ce jour consiste à procéder directement à l’évaluation des véhicules offerts sur le marché avant même d’avoir acquis une compréhension de l’enjeu ou du problème à traiter. Les organisations qui démarrent des projets de VA veulent connaître les capacités, la disponibilité, les spécifications et les prix des véhicules. Ces renseignements sont très utiles, mais est-ce la première étape à franchir pour aller de l’avant?

Non. Car pour sélectionner la technologie qui convient le mieux, il faut comprendre les besoins et bien cerner le problème à résoudre. Quel est l’objectif? Trouver une solution pour le premier/dernier kilomètre? Étendre les heures de service et offrir un service plus souple? Améliorer l’accessibilité du transport collectif pour les citoyens à mobilité réduite?

Ce n’est que lorsque les besoins sont bien compris qu’il est possible de développer une vision, une étape essentielle pour apporter une solution appropriée.

Déterminer une vision (avec l’aide de la collectivité)

La vision est influencée par différents facteurs : la maturité organisationnelle relativement aux VA et les objectifs stratégiques, les réglementations fédérales et locales, et les besoins des parties prenantes et de la collectivité. Pour plusieurs raisons, il est recommandé de développer une vision, notamment parce que celle-ci permet d’élaborer un plan à long terme et une solide justification commerciale, et de soutenir les avis de la collectivité. N’hésitez pas à consulter les parties prenantes et les membres de la collectivité. Faites en sorte que les exigences de votre projet soient fondées sur leurs besoins. Proposez-leur des solutions au moyen de démonstrations de technologies, d’ateliers, de groupes de travail et plus encore. Il existe de nombreuses façons de susciter la participation des parties prenantes et des membres de la collectivité, de créer des liens et de fixer des objectifs.

Une fois la vision élaborée, créer un concept et le mettre à l’essai permet de confirmer la faisabilité du projet et la compatibilité avec la vision. Si le promoteur du projet et les parties prenantes apportent leur soutien, vous pourrez approfondir le concept en réalisant des évaluations de sites et de parcours qui serviront à planifier l’intégration des VA avec les infrastructures et les systèmes existants. D’autres activités favoriseront le succès de votre projet, dont la consultation d’usagers potentiels et la documentation des rétroactions, l’estimation des budgets d’investissement et d’exploitation pour l’obtention de financement, l’étude des exigences réglementaires et des politiques, et l’évaluation de la sécurité.

En utilisant une approche différente des classiques demandes d’information et sondages des utilisateurs, nous pouvons atteindre un niveau de clarté et de compréhension qui aide à accélérer les projets de déploiement de VA.

La sécurité est d’une importance capitale. Aucun véhicule automatisé, peu importe la forme, la taille ou la fonction, ne devrait être mis en service sans qu’une évaluation complète et approfondie de la sécurité n’ait été menée. Cela comprend l’évaluation de l’environnement dans lequel les véhicules circuleront (ce qu’on nomme Operational Design Domain – ODD) pour documenter les exigences et les caractéristiques qu’un fournisseur ou un exploitant de véhicules doit respecter.

Récemment, les autorités d’un organisme de transport collectif et d’un quartier des affaires nous ont demandé de mener une évaluation technique de leur concept, soit un service de transport de passagers par VA visant à étendre la portée du service de transport collectif à grande capacité. Nous avons commencé par évaluer l’environnement dans lequel les véhicules circuleront. Nous avons étudié l’environnement physique pour aider à déterminer le type de technologie adéquate. Ce travail nous a conduits à recommander une solution multiplateforme composée de deux types de véhicules, soit un véhicule à grande capacité et un autre pour le transport à la demande. Nous avons été en mesure de recommander un ensemble de solutions qui satisfont les plus importants besoins et permettent aux autorités de passer à l’étape du financement.

Quand il s’agit d’évaluer les technologies des VA et de sélectionner celles qui conviennent le mieux, l’approche la plus efficace consiste à commencer par créer une vision et par évaluer la faisabilité du concept et la sécurité. Après cette première étape, il restera ensuite beaucoup de travail à accomplir pour trouver la technologie idéale.

Adopter une approche en matière de déploiement de VA (avec l’aide d’un expert-conseil)

Comme mentionné précédemment, le déploiement d’une technologie de VA est nettement différente de celle d’un véhicule classique de transport collectif, principalement parce que le paysage technologique évolue rapidement et que les solutions sont nombreuses. L’erreur la plus courante que nous avons vue est de commencer par demander de l’information aux fournisseurs potentiels. Généralement, une société dépense temps et argent pour élaborer une demande d’information ou de qualification, publie la demande et attend patiemment les réponses dont la qualité varie. Dans ce cas, les réponses prennent souvent la forme d’un rapport de marketing général qui contient principalement des informations publiques. La société consacre alors du temps à évaluer les réponses, envoie des questions et mène des entretiens pour faire un pas de plus vers la publication d’un appel d’offres.

Le plus déplorable dans ce long processus, c’est l’absence d’une vérification intégrée et d’une tierce partie objective qui veille à ce que les informations fournies soient fiables et exactes. Aussi, les informations peuvent être limitées en matière de portée et ne pas contenir de données essentielles comme les détails du déploiement et les avis des membres de la collectivité. Ces derniers peuvent être particulièrement difficiles à évaluer sans un outil de collecte et d’analyse. De plus, toutes ces informations sont difficiles à analyser, cela demande de l’interprétation et, dans certains cas, de comparer « des pommes avec des oranges ».

Pour aider à surmonter ces difficultés, nous avons mis au point un outil d’analyse unique soutenu par notre expertise de l’industrie et qui permet de fournir avec efficacité aux agences et aux sociétés les informations dont elles ont besoin avec un niveau de confiance inégalé à ce jour. Le fait de bénéficier d’informations détaillées dès le départ permet de rendre le processus de déploiement plus rapide et moins coûteux, et de produire de meilleurs résultats.

Récemment, notre équipe a aidé un client de l’industrie minière à sauter l’étape de demande d’information. Notre outil d’analyse des données de l’industrie des VA que nous avons créé lui a fourni toutes les informations détaillées nécessaires et les caractéristiques des produits permettant d’évaluer soigneusement les options en matière de VA dans le cadre d’une analyse complète des investissements en immobilisations et des dépenses d’exploitation. Le client est passé de l’étape du concept à celle de la faisabilité, et il est maintenant rendu à l’étape de l’approvisionnement. Et cela, sans passer par un long processus de demande d’information.

Nous avons déterminé que dans le cadre d’un projet de déploiement de technologies émergentes, l’évaluation et la planification sont des étapes difficiles à réaliser. Mais quand il est question de déployer des véhicules automatisés, ces étapes n’ont pas besoin d’être ardues. Le fait de suivre un processus méthodique et efficace peut apporter toute la clarté nécessaire à la prise de décision en matière de planification, d’acquisition et de déploiement de VA. Ce processus couplé à un outil permet de comparer « des pommes avec des pommes » sur le plan des technologies.  Vous êtes donc outillé pour réaliser avec succès votre projet de VA.

Finalement, l’équation est simple : de bonnes données soutenues par un bon processus permettent de produire de meilleurs résultats.

Traduction du blogue publié originalement sur le site Ideas de Stantec.

À propos de l’auteur :

Membre de l’équipe Stantec GenerationAV™, Jonathan Garrett dirige le développement de plusieurs produits et services qui soutiennent le déploiement à grande échelle des véhicules automatisés, du contenu informatif créatif jusqu’aux évaluations approfondies sur l’industrie des VA et aux évaluations opérationnelles.

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