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Électrifier notre industrie grâce aux panneaux solaires

01 août 2022

Nous pouvons utiliser des terrains aménagés pour produire de l’énergie renouvelable et ainsi contribuer à l’atteinte des objectifs environnementaux

Par Alex Spiva et Rachel Bannon-Godfrey

Depuis les dernières années, la production d’énergie renouvelable à grande échelle à partir de l’énergie solaire affiche une croissance. Et alors que bon nombre de gouvernements et d’industries dans le monde ont de plus en plus recours aux sources d’énergie renouvelables pour s’alimenter en électricité, les promoteurs cherchent à transformer de vastes superficies de terres en centrales solaires. Les terrains non aménagés, les terres agricoles et les forêts matures sont des endroits souvent ciblés pour l’établissement de centrales solaires. L’augmentation rapide de la production d’énergie propre, bien que nécessaire pour atteindre un avenir carboneutre, doit être réalisée de manière à ne pas perturber les écosystèmes des terres ciblées.

Une solution à long terme évidente, mais largement inexploitée, consiste à installer des panneaux solaires au-dessus de stationnements existants ou nouvellement construits. La technologie est la même – des cellules contenant des matériaux semi-conducteurs extrinsèques (ou « dopés ») convertissent efficacement la lumière du soleil en électricité qui peut être utilisée pour alimenter les communautés et les bâtiments voisins – mais les répercussions sur l’environnement sont moindres. Les panneaux solaires photovoltaïques sont positionnés de manière à créer de l’ombre et à offrir suffisamment d’espace pour permettre aux gens de marcher en dessous et d’y garer leur voiture. Lorsqu’installés dans des stationnements non étagés existants, ces panneaux contribuent également à diminuer les îlots de chaleur urbains, tout en produisant de l’énergie propre et en permettant aux gens de se protéger des intempéries.

Les panneaux solaires sont avantageux : ils donnent une vocation supplémentaire à un terrain déjà aménagé, fournissent de l’ombre et contribuent à l’atteinte des objectifs environnementaux. Cet article explore leurs nombreux avantages et les raisons pour lesquelles les chefs de file de l’industrie devraient adopter cette approche de transition énergétique.

Les possibilités d’installer des panneaux solaires dans les stationnements des aéroports, des centres commerciaux, des immeubles de bureaux et des supermarchés sont nombreuses.

Utiliser des terrains déjà aménagés

La construction rapide d’installations de production d’énergie renouvelable est essentielle à la transition énergétique. Les installations solaires sont généralement construites dans des espaces ouverts comme des prairies plutôt que dans des zones aménagées parce que les coûts de production du kilowattheure y sont moindres. Les promoteurs du domaine de l’énergie solaire considèrent également qu’il est plus facile de gérer quelques centrales solaires situées dans un espace ouvert plutôt que des dizaines de plus petites installations réparties dans plusieurs zones urbaines.

Aux États-Unis, 51 % des installations solaires à grande échelle sont situées dans le désert, 33 % sur des terres agricoles et 10 % dans les prairies et les forêts. Bien que ces chiffres soient encourageants pour l’avenir de la production d’énergie propre, l’implantation d’installations solaires sur des terres non aménagées n’est pas toujours la meilleure solution. En effet, la superficie de ces terres diminue rapidement, et elles sont nécessaires en grande quantité, car elles contribuent à la protection de la faune et de la flore, à la séquestration du carbone, à l’approvisionnement en nourriture et au stockage de l’eau, entre autres.

Selon des recherches menées par le laboratoire Lawrence Berkeley aux États-Unis, les surfaces pavées représentent de 35 à 50 % de la superficie totale d’une ville moyenne. Les stationnements comptent pour environ la moitié de ce pourcentage. Pourtant, seulement 2,5 % de l’énergie solaire aux États-Unis provient de ces zones urbaines. Les possibilités de produire de l’énergie solaire en ville sont donc considérables.

En plus d’être nombreux, les stationnements se trouvent à proximité des banlieues et des centres-villes et sur des terrains déjà dépouillés d’une grande partie de leur valeur naturelle. En exploitant le potentiel de production d’énergie solaire dans les stationnements des centres commerciaux, des aérogares, des supermarchés et des immeubles de bureaux, il serait possible de diminuer le recours aux sources d’énergie qui émettent une grande quantité de carbone.

Les centrales solaires sont devenues une source d’énergie renouvelable courante et efficace, et contribuent à l’atteinte de nos objectifs de transition énergétique.

Électrifier l’industrie

L’installation de panneaux solaires dans les grands stationnements urbains aidera les entreprises à compenser une partie de l’énergie consommée dans leurs bâtiments. L’énergie du soleil captée par les panneaux solaires installés sur le toit d’un bâtiment ou dans un stationnement est convertie en électricité, puis injectée dans le réseau local des services publics. Si les gestionnaires du bâtiment ou du stationnement participent à un programme de facturation nette, l’installation peut alimenter le réseau électrique en échange de crédits. Il est également possible d’installer des batteries de stockage pour emmagasiner l’énergie afin de mieux répondre aux périodes de demande de pointe, de fournir une alimentation électrique plus résiliente et continue, et d’améliorer le retour sur investissement de l’installation de production.

Grâce à l’installation de panneaux solaires, les stationnements pourraient passer d’îlots de chaleur urbains à source d’énergie propre et durable. L’École de foresterie et des études environnementales de l’Université Yale estime qu’à eux seuls, les stationnements des magasins Walmart pourraient fournir 11,1 gigawatts d’énergie électrique. C’est presque assez d’électricité pour alimenter deux millions de foyers! Un plus grand nombre d’installations de production d’énergie renouvelable dans les communautés locales permettrait d’accélérer la transition vers la carboneutralité, surtout si les gouvernements, l’industrie et les foyers commencent à électrifier leurs systèmes.

Les entreprises pourraient aller encore plus loin et fournir des bornes de recharge pour véhicules électriques intégrées aux installations de panneaux solaires à l’usage des clients et des parcs de véhicules, ce qui mettrait concrètement en évidence le lien entre la conduite électrique et les avantages des panneaux solaires. 

Offrir de l’ombre aux véhicules

En plus de fournir de l’énergie, les panneaux solaires protègent les clients et les employés des intempéries. Ils fournissent de l’ombre aux voitures en été et une protection contre les chutes de neige en hiver. Ils permettent également d’ombrager les surfaces pavées, réduisant la formation d’îlots de chaleur causés par les matériaux foncés qui absorbent la chaleur et font augmenter la température dans les zones urbaines.

En protégeant les véhicules des rayons du soleil lors des chaudes journées d’été, les panneaux solaires contribuent à garder l’habitacle des voitures plus frais. Ainsi au démarrage, le climatiseur est moins sollicité, ce qui réduit la consommation d’essence et les émissions de carbone, et génère des économies d’argent. Aussi, en cas d’averse de pluie ou de neige, les panneaux solaires contribuent à protéger les voitures et les gens des intempéries.

Bien que ces aspects ne soient pas les objectifs premiers des panneaux solaires installés dans les stationnements, ce sont des avantages pratiques que tous peuvent apprécier.

Les panneaux solaires sont avantageux : ils donnent une vocation supplémentaire à un terrain déjà aménagé, fournissent de l’ombre et contribuent à l’atteinte des objectifs environnementaux.

Aider les entreprises à atteindre leurs objectifs environnementaux

Bon nombre d’entreprises dont les objectifs de développement durable sont ambitieux possèdent ou louent de grandes installations dotées de vastes stationnements, faisant donc d’eux les candidats idéaux pour l’utilisation rentable de panneaux solaires. Il s’agit d’une option attrayante, surtout lorsque l’on sait que les panneaux solaires peuvent contribuer à réduire la facture d’électricité, mais également à améliorer l’acceptabilité sociale. Certaines entreprises ont d’ailleurs déjà emboîté le pas.

Le plan d’action climatique de Costco comprend l’exploitation d’installations de production d’énergie renouvelable sur ses sites. L’entreprise Target affirme que d’ici 2030, 100 % de sa consommation d’électricité proviendra de sources renouvelables. Le géant de la vente de détail Aldi s’est engagé à réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 26 % d’ici 2025 grâce aux énergies renouvelables. Plusieurs détaillants, dont Costco et Aldi, ont déjà installé des panneaux solaires dans leurs centres de distribution. Si l’on tient compte de la vaste superficie des stationnements des magasins à grande surface, le potentiel de production d’énergie est énorme.

En ajoutant des panneaux solaires à leurs actifs immobiliers, ces entreprises pourraient tirer parti de leurs infrastructures existantes et ainsi atteindre leurs objectifs en matière de développement durable plus rapidement.

En plus de fournir de l’énergie, les panneaux solaires protègent les clients et les employés des intempéries.

Une approche brillante en faveur de la transition énergétique

Les centrales solaires sont devenues une source d’énergie renouvelable courante et efficace, et contribuent à l’atteinte de nos objectifs de transition énergétique. Mais certaines d’entre elles empiètent sur les terrains non développés. L’installation de panneaux solaires dans les stationnements est une autre solution pour augmenter la proportion d’énergie propre à proximité des bâtiments et des communautés, et préserver les écosystèmes et les habitats essentiels. Cela permet également de donner une vocation supplémentaire à des terrains déjà aménagés, de réduire les répercussions des îlots de chaleur urbains, de produire de l’énergie propre et d’aider les entreprises, les services publics et les collectivités à atteindre leurs objectifs environnementaux.

Les possibilités d’installer des panneaux solaires dans les stationnements des aéroports, des centres commerciaux, des immeubles de bureaux et des supermarchés sont nombreuses. Il est donc avantageux d’examiner comment nous pouvons rendre les infrastructures existantes de notre environnement bâti plus innovantes et plus efficaces avant d’en développer des nouvelles.

Traduction du blogue publié originalement sur le site Ideas de Stantec.

À propos des auteurs :

Basé à Portland, dans le Maine, Alex Spiva est ingénieur électrique. Il adore le travail d’équipe et s’intéresse particulièrement aux effets positifs de la transition énergétique sur les collectivités.

Membre de l’équipe corporative de développement durable, Rachel Bannon-Godfrey est responsable de l’intégration des objectifs de développement durable (ODD) dans nos activités. À l’aide du cadre des ODD des Nations unies, elle aide nos experts à devenir des chefs de file en matière de solutions climatiques.

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Build Date: 2022-44-28 08:44:26