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Da un “caos organizzato” alla tranquillità: una riflessione sull’espansione del Canale di Panama

12 settembre 2018

By Nicholas Pansic

Due anni dopo il suo completamento, il Terzo set di chiuse offre a uno dei suo progettisti un'esperienza mai vista prima

Tranquillo. Sereno. Pacifico. Questa è stata la mia reazione a caldo nel vedere il Terzo set di chiuse del Canale di Panama in esercizio per la prima volta a maggio 2018, quasi due anni dopo l’apertura (giugno 2016).

Durante la mia ultima visita a maggio 2015, le chiuse erano ancora in costruzione, e il sito del complesso di Cocoli Lock pullulava di veicoli, gru, caricatori e operai che stavano lavorando per completare il tanto atteso collegamento nella catena di logistica globale dei trasporti. Sono stato vicedirettore del progetto di allora, quindi a capo del team di progettazione con sede a Chicago. Durante l'intero periodo di costruzione durato sei anni, ho fatto decine di visite a Panama e al cantiere. Il rumore, il movimento e l'energia del luogo erano impressionanti. Palpabili.

Ricordo, in una mattinata soleggiata e umida, la grande nave portacontainer da 14.000 TEU che faceva la sua comparsa per muoversi attraverso il nuovo complesso di chiuse, spinta da una forza della natura invisibile.

Solo un paio di rimorchiatori, sminuiti dalle dimensioni della nave portacontainer, riuscivano a farci rendere conto che il decennale investimento da oltre 5 miliardi di dollari finalmente aveva raggiunto il suo obiettivo: spostare il carico merci nella forma più sicura ed efficiente possibile lungo l’Istmo di Panama. Queste grandi navi Neo-Panamax trasportano tre volte il carico delle navi che sfruttano le chiuse originali.

Dalla torre di controllo alta sei piani una squadra di operatori addestrati sembrava lavorare su dei monitor per controllare la nave. Ma tutto succedeva sullo sfondo, la nave avanzava attraverso il Canale in meno di un’ora, con un intervento umano ridotto al minimo, esattamente come avevamo progettato. 

Gli esperti del trasporto fluviale visitano Panama

Sono stato a Panama di recente per partecipare alla Conferenza PIANC [maggio 2018, ndr.].

Nello specifico la PIANC è l’Associazione mondiale per le infrastrutture di trasporto per vie navigabili ed è stata una risorsa tecnica per molto tempo per l’Autorità del Canale di Panama. Per questo motivo il Congresso Mondiale 2018, a lei dedicato, si è svolto a Panama, proprio per evidenziare i risultati di questa partnership.

Tenuto una volta ogni quattro anni, il Congresso Mondiale riunisce circa 600 esperti tecnici e specialisti riconosciuti in tutto il settore, per condividere le migliori pratiche, le tendenze e le tecnologie emergenti, la ricerca attuale e i casi studio  sulle infrastrutture di trasporto via acqua in tutto il mondo. Ciò include le vie marittime navigabili, interne e intercostiere, i porti e i nodi logistici dall'Alaska all'Australia, dall'Argentina ad Anversa.

Stantec ha partecipato attivamente al Congresso in qualità di capo progettista del Terzo Set di Chiuse, insieme ai nostri partner di Tetra Tech e Iv Group. Abbiamo ospitato una tavola rotonda sul finanziamento di infrastrutture su larga scala nelle Americhe, presentato due documenti che coprono il nostro lavoro sull'espansione del Canale di Panama e il suo impatto sugli Stati Uniti (il 68% di tutte le merci che transitano sul canale sono originarie o destinate agli Stati Uniti) ed abbiamo partecipato al Forum inaugurale dell'America Latina che sarà una parte importante dei futuri congressi.

Il commercio globale dipende interamente da e infrastrutture marittime che consentano il trasporto efficiente di merce e materie prime in tutto il mondo e i membri di PIANC sono orgogliosi di dare il loro contributo alla creazione e alla gestione sostenibile di una infrastruttura vitale come il Canale di Panama. Raccogliendo 600 di questi esperti di alto livello provenienti da tutto il mondo, tra cui Corea, Giappone, Sudafrica, Cina, India, Europa, Stati Uniti e Canada, al nesso del commercio marittimo, l’esperienza di Panama è stata un’occasione di confronto preziosa oltre che confermare uno dei nostri valori fondanti: “Insieme siamo più forti”.

Cosa significa il Canale oggi…e per il futuro

Due anni dopo l'apertura, mentre ripenso al progetto, sono orgoglioso del lavoro che abbiamo svolto.

Come progettisti abbiamo definito il nuovo standard per i sistemi di chiusura, che sta già migliorando il commercio mondiale. Vedendo il progetto di espansione del canale completato, mi rendo conto dei cambiamenti che influiscono sul territorio di Panama e il loro significato per l’economia. Ma allo stesso tempo, mentre rifletto sugli impatti dell'espansione sui porti e sulle vie navigabili interne degli Stati Uniti, è chiaro che il canale “tranquillo” non ha ancora manifestato i suoi effetti a catena in tutto il mondo.

 

Clicca qui per leggere la versione originale dell'articolo in inglese. 

  • Nicholas Pansic

    Nicholas has more than 39 years of experience in the planning, design and rehabilitation of locks, dams and wet infrastructure projects worldwide.

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